Flipper est dans la place !

Profitant de la présence de nos premiers visiteurs, les parents de Nico, nous voilà parti pour une rencontre avec nos amis les dauphins.

Direction Kizimkazi, au sud d’Ugunja (vous vous souvenez, l’ile principale de l’archipel). Quel meilleur endroit pour rencontrer ces cétacés que la Baie aux milles Dauphins ?

Nous nous sommes levés tôt ce jour là, rendez vous 6h du mat’, un dimanche matin pour le départ en bateau. Après quelque minute de navigation sur un océan d’huile, nous apercevons les premiers ailerons à la surface de l’eau.

Ensuite tout va vite, le capitaine du bateau calcul leur trajectoire, et essaie de nous faire plonger dans l’eau au bon endroit. Là c’est aux dauphins de choisir, ils nous esquivent, nous ignorent, ou acceptent de jouer avec nous et restent.

Malgré plusieurs tentatives, nous n’avons jamais vécu la 3ème option.

Cependant, être dans l’eau matinale encore sombre, mettre son masque et son tuba, scruter l’invisible fond de l’eau, et voir apparaître un de ces animaux sous ses pieds qui remonte prendre son souffle à la surface… ca vaut bien le coup de se lever tôt !

… Photos !

Le soleil était encore un peu timide !

Le soleil était encore un peu timide !

Et tout le monde pas vraiment réveillé

Et tout le monde pas vraiment réveillé

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Les premiers ailerons…

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On croise toutes sortes d'animaux étranges sous l'eau... certains ont l'air de vouloir communiquer !

On croise toutes sortes d’animaux étranges sous l’eau… certains ont l’air de vouloir communiquer !

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Escapade Safari sur le continent

Et un rêve de plus de réalisé, profitant d’un week-end prolongé nous voilà parti à Arusha pour un week-end Safari !!!

Plongés dans un décor tout droit sorti du roi lion (à chacun ses références) au pied du Kilimandjaro, c’est un autre monde qui s’ouvre à nous. Un monde préservé de toute intervention humaine dans lequel le temps défile au rythme de marche d’un troupeau d’éléphant.

Zèbres, Buffles, Girafes, Eléphants, Guépards, Lions, Antilopes, Singes, Mouche tsé tsé etc sont au rdv, c’est absolument magique et irréel !

Nous avons passés la nuit au cœur du parc du Tarangire dans un éco lodge très très sympa posé sur un rocher surplombant la vallée… Nous nous sommes endormis bercés par le bruit de la savane et réveillés avec les premières lueurs du soleil avec le sentiment fort agréable d’être seul au monde.

Pour finir notre aventure nous avons eu la chance d’assister à une attaque de lionne sur un zèbre parti en éclaireur, laissant toute sa famille de zèbre de l’autre côté de la rivière. Heureusement ou malheureusement (tout dépend du point de vue), la lionne a surgi beaucoup trop tôt laissant la chance au zèbre de s’échapper.

On vous laisse découvrir tout ça en image…

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…Tous les hommes tranquilles s’endorment, le lion est mort ce soir…

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Le maitre de la savane !

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Le petit matin… Si vous tendez l’oreille, vous entendrez peut être les macaques…

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Pumba punk !

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Et timon !

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Chacun son truc ;
pour lui les grandes cornes…

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… Pour lui, les grandes oreilles !

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Un zèbre se cache…

 

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… peut faire mieux !

 

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Vous venez ?

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Inattendu !

 

En rentrant d’un restau, un samedi soir… Un invité surprise s’était invité chez nous… Un beau crabe… Même si la mer n’est pas loin, on se demande comment il est arrivé jusqu’ici !

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SURPRISE ! :D

Quand Julie prépare une surprise à Nico, ça envoi du lourd. Evidement Nico en était comblé, Julie ne s’était pas trompé en réservant un catamaran pour le weekend. Cela a renforcé les envies de Nico de passer plus de temps sur une embarcation de ce type, et cela a rassuré Julie sur les possibilités de vie à bord.

Travaillant le samedi matin, nous n’avons pu embarqué que samedi après midi, après notre rencontre avec nos hôtes du weekend Sabina, Skeeper du bateau, son fidèle moussaillon Alex, et Julia, le bateau, nous partons depuis la plage de la maison vers l’île de Mnemba que nous rallieront la nuit tombée. Nous remontons toute la cote vers le nord et revoyons différents endroits déjà atteints par la voie terrestre ; le SeaCliff Hotel, les fortifications datant de la seconde guerre mondiale, la plage du Serena Hotel…

Promis, nous n’avons pas mis le cata dans une piscine pour la photo !

 

Nous parvenons à Nungwi au crépuscule, Alex tient la barre pendant que Sabina nous prépare un délicieux repas. Malheureusement Julie n’en profitera pas… Le mal de mer la prend, et la tiendra toute la soirée. Mais parole de Nico, le repas était franchement bon !

Encore 2 heure de navigation et nous atteignons notre destination, l’ile de Mnemba.

Réveil délicieux. Nous ouvrons la petite trappe du plafond de la cabine pour découvrir un paysage MA-GNI-FI-QUE.  Ni une ni deux, Nico enfile une paire de palmes, son masque et son tuba et part faire un tour dans l’eau azur.

Suite à cette petite baignade matinale, petit déj, et tour en canoë avec Julie toujours accompagné de notre attirail de snorkelling. La faune sous marine nous dévoile une partie de ses secrets, étoiles de mer, poissons de toutes les couleurs (Nemo et une partie de ses amis), coraux…

En remontant sur le bateau, Alex avait préparé le matériel de plongée pour 3. Julie, fatiguée de sa nuit a décliné la proposition. Nico, plus de dix ans après sa dernière plongée bouteille, s’y recolle. Un groupe de dauphins évoluait à quelques centaines de mètres du bateau. L’idée de nager avec eux a évidemment tenu en haleine Nico. Mais des touristes peu délicats ont décidé au même moment de partir sur une chasse photo au dauphin… « C’est assez – a dit le chef dauphin – je me cache à l’eau »

Des ailerons… oui des dauphins !

Première plongée en mode révision des bases, Alex fait faire l’ensemble des exercices de sécurité sous l’eau, Nico réussi tout avec un calme et une sérénité déconcertante. Devant une si bonne réaction à l’environnement sous marin, Alex propose à Nico un nouvelle sortie sur le rift juste à l’extérieur de la barrière de corail. Descente plus sérieuse, faune plus abondante, émerveillement grandissant, Nico en prend plein les yeux. Etoiles de mer, poissons clown, poissons perroquet, banc de poissons aux reflets d’argents… Malheureusement pas d’image de ces instants magiques…  Nico serait bien resté plus longtemps sous l’eau, mais toute bonne chose ayant une fin, ce weekend n’en déroge pas.

Suite à cette plongée, retour au abord de Nungwi. Sur le trajet, Julie et Nico ont quand même prit le temps de prendre un petit coup de soleil en s’allongeant dans le filet avant du cata. Un bon weekend comporte forcement un coup de soleil !

Le futur capitaine !

l’équipage, un grand merci à Sabina et Alex !

 

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Un restau perché…

Le rock restaurant, comme son nom l’indique est un restaurant ou l’on mange des cailloux !

Ah non, il est perché sur un caillou, un gros, qui n’est pas rattaché au continent et qui fait face à l’Océan Indien. A marée basse on y accède à pied, à marée haute, un bateau fait la liaison avec la plage. Attention, on parle de moins de 100m, ce n’est pas un rocher perdu au milieu des flots.

Le rocher et son restaurant… ou le restaurant et son rocher, au choix !

Nico fait l’artiste…

Le cadre est délicieux, la nourriture tout autant. Nous avons essayé le plateau de fruit de mer et la spécialité de curry de Jumbo Prawn accompagné de riz biriani – succulent. Notre meilleur restau de l’ile à l’heure actuelle. Un must to do quand vous viendrez.

Le plateau de fruits de mer

King Prawns curry…

La mer est haute !

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Ya pas que la mer !

Il y a aussi un magnifique coin de nature, entre foret tropical et mangrove, une étendue de 50 km2 qui abrite de nombreuses espèces animales dont quelques unes endémiques comme le singe red colombus et le singe bleu de Zanzibar.  Nous avons poussé ensuite jusque dans la mangrove, c’était marée basse, mais de nombreux crabes étaient présents.

Une belle balade, de belles images…

Il est ti pas mignon ?

Une araignée crabe...

Une araignée crabe… Mais ou est la tête ?

La mangrove à marée basse

Le crabe de mangrove

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Le homard ! un délice…

Ici on appelle ça le Lobster, mais peu importe la traduction nous nous régalons. Nous n’avions jamais eu l’occasion d’y gouter en France vu le tarif relativement élevé. Ici, chaque restaurant propose sa spécialité de lobster. On les teste tous et on partagera les meilleurs plans avec ceux qui nous rendrons visite.

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De beaux insectes

Sur la route de Paje, une de ces superbes plages de la cote est, un panneau nous intriguait. Il y est écrit « Butterfly Farm ». Nico ayant un père un peu fan dans ce domaine, impossible de ne pas s’y arrêter pour en savoir un peu plus.

Plus qu’une simple ferme aux papillons, c’est un véritable projet de développement durable qui a été initié par un Ecossais en 20…. Il a été imaginé afin de faire vivre les populations locales tout en faisant découvrir une des  branches du règne animal aux touristes de l’île, les lépidoptères.

Suite à une sensibilisation, les villageois de la régions amènent les cocons (ou chrysalides) trouvés dans la nature à cette ferme qui les leur achète (entre 5 et 25 centimes d’euros par cocon). La ferme met ces cocons dans des conditions idéales le temps nécessaire à la transformation de la chenille en papillon. Lequel sera ensuite présenté au public dans une volière. Les visiteurs peuvent y apprendre notamment que le papillon est le deuxième polinisateur mondial après les abeilles, aussi son rôle dans l’équilibre de la planète est important.

Ci dessous quelques photos de cet endroit qui mérite d’être un peu plus connu.

Des chenilles…

…des cocons…

… Qui donnent les papillons !

 

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Do you speak Swahili?

Le swahili est la langue officielle en Tanzanie depuis 1974 et même si la plupart des habitants parlent anglais nous sommes bien décidés tous les deux à apprendre cette langue. Julie se débrouille plutôt bien et a une longueur d’avance sur Nico qui lui préfère apprendre des phrases très pratique du genre : « poa kichizi kaman ndizi ndani ya friji » ce qui signifie « ça va aussi bien qu’une banane dans ton frigo ».

Le swahili est au 7ème rang des langues les plus parlées dans le monde et est principalement parlé en Afrique de l’Est par plus de 60 millions de personnes.

Le swahili est un mélange de bantu et d’arabe puisque cette langue s’est développée au fil des échanges entre les hommes venus de l’extérieur (explorateurs, commerçants, marchands, esclaves,…) et la population des côtes est africaines.

Mais vous aussi vous connaissez des mots en swahili sans même le savoir grâce au grand dessin animé le Roi Lion notamment. Et oui « Hakuna Matata » veut vraiment dire « pas de souci ». Et voici d’autres mots :

Simba = Lion,

Rafiki = Ami,

Safari = Voyage,

Pumba = Etourdi,

Nala = Chance.

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Prison Island

Première expédition pour vos deux aventuriers préférés… direction Prison Island (c’est un peu comme Alcatraz mais en pas pareil).

A partir du 18ème siècle Zanzibar devient un véritable point stratégique sur la route du commerce d’esclaves. C’est pourquoi on trouve, à moins d’une dizaine de kilomètres de la côte sur une petite île nommée « Changu Island », une prison. Aujourd’hui on peut dire que celle-ci a perdu tout son cachet puisqu’elle a été transformée en hôtel et abrite un restaurant italien dans la cour principale.

Mais la prison n’était pas seule à avoir suscité notre intérêt puisque cette île abrite également une espèce endémique de tortues géantes offertes par le sultan des Seychelles au sultan de Zanzibar. Aujourd’hui elles sont protégées et sont plus d’une soixantaine à vivre sur cette île. Nous avons fait leur connaissance. 

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